Lenguajes de Programación

Kotlin vs Java: Comparativa en profundidad

La elección entre Kotlin y Java puede tener un impacto significativo en tu carrera como desarrollador. Este artículo te proporciona una visión completa de ambos lenguajes, para que puedas tomar decisiones informadas a la hora de decantarte por uno u otro.

Publicado el 29 de Enero de 2021 [Actualizado 21 de Diciembre de 2023]
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Kotlin y Java son dos lenguajes de programación muy populares y utilizados hoy en día. Pero, ¿cuál es mejor?

A continuación, comparamos estos dos titanes del desarrollo de software. Quédate y descubre cuáles son sus similitudes y diferencias.

Introducción

De los creadores del debate, ‘tortilla ¿con o sin cebolla?’, hoy traemos el debate sobre lenguajes de programación, ‘Java vs Kotlin’. ¿Quién ganará?

Lo cierto es que, como verás a continuación, esto no se trata de ganar o perder, se trata de usar ambos con inteligencia.

Pero si quieres datos, atento: Tinder y Trivago usan Kotlin. Microsoft, Facebook, Uber y PayPal usan Java.

A priori parece que los grandes apuestan por Java y las startups más pequeñas por Kotlin. Pero ¿qué hay de cierto en ello? Si quieres averiguarlo, tendrás que continuar leyendo.

A continuación, profundizamos con una comparación Java vs Kotlin. Analizaremos diferencias y similitudes de ambos lenguajes. Además, contaremos cómo y por qué elegir uno u otro y de qué modo puede impactar esta decisión en la trayectoria de un proyecto de software.


Introducción a Kotlin y Java

Con sus características y funciones únicas, Java o Kotlin, han transformado el panorama del desarrollo de aplicaciones móviles y web.

Java es un lenguaje de programación muy popular que se ha utilizado durante años en diversos campos, incluido el desarrollo web, el desarrollo de aplicaciones móviles, las aplicaciones de escritorio y el desarrollo de juegos.

Por otro lado, Kotlin es un lenguaje de programación relativamente nuevo que ha ido ganando popularidad en los últimos años.

Ambos lenguajes se utilizan para crear aplicaciones para la máquina virtual Java (JVM), pero se distinguen en términos de sintaxis, características y rendimiento.

Dicho esto, antes de entrar a describir las diferencias entre Java y Kotlin, en especial si acabas de aterrizar en el mundo de la programación, es importante conocer el origen y evolución de ambos lenguajes.

¿Cómo han llegado a ser los grandes protagonistas del desarrollo software? En los siguientes párrafos encontrarás la respuesta.

Breve historia de Kotlin y Java

Comencemos con una descripción general sobre los comienzos de estos lenguajes:

Java fue desarrollado por Sun Microsystems (ahora Oracle) y lanzado en 1995. Y debido a su independencia de plataforma, características orientadas a objetos y su gran ecosistema, en poco tiempo se convirtió en uno de los lenguajes de programación más populares del mundo.

Java fue el lenguaje principal utilizado para el desarrollo de Android desde el inicio de la plataforma en 2008.

Kotlin, por su parte, es un lenguaje de programación de tipo estático desarrollado por JetBrains que se lanzó por primera vez en 2016. Fue diseñado para interoperar con Java y desde entonces se ha convertido en una alternativa popular para el desarrollo de Android.

En 2017, Google anunció oficialmente el soporte para Kotlin en Android y desde entonces ha ido creciendo rápidamente.

Como podemos ver, aunque Java tiene una historia más larga, Kotlin parece ser el chico nuevo de la oficina que está ganando terreno de manera significativa, especialmente para el desarrollo de aplicaciones móviles.

Importancia en el desarrollo de software actual

El valor de ambos lenguajes en el panorama actual es indiscutible.

Java continúa siendo la elección preferida en el entorno corporativo, especialmente para aplicaciones de back-end y sistemas de gran escala. Su estabilidad, rendimiento, y la extensa cantidad de bibliotecas y frameworks disponibles lo hacen ideal para proyectos complejos y de larga duración.

Kotlin, en cambio, ha ganado un lugar destacado en el desarrollo de aplicaciones innovadoras. Sobre todo, después de que Google lo declarara lenguaje oficial para Android en 2017.

Además, funciones como la capacidad de interoperar con Java y su sintaxis, más moderna y segura, mejora en eficiencia y tiene una curva de aprendizaje más suave. Lo que le ha llamado ampliamente la atención entre los desarrolladores.

Te invitamos a visitar nuestro artículo de blog sobre qué es Kotlin y características para conocer más sobre este lenguaje.

Igualmente, en este post sobre qué es Java: Introducción y primeros pasos obtendrás una idea más detallada de este lenguaje.

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Facilidad de aprendizaje

En cuanto el proceso de aprendizaje de estos dos lenguajes, entre Java o Kotlin, quizá ya intuyas que el primero ofrece un camino más llano, pero ¿cuál presenta los retos más estimulantes?

Curva de aprendizaje

Con su amplia trayectoria, Java tiene una curva de aprendizaje más empinada. Esto se debe a su sintaxis detallada y a la necesidad de entender conceptos como la gestión de memoria y la programación orientada a objetos desde una perspectiva más tradicional.

Kotlin, en contraste, se ha diseñado para ser más accesible. Su sintaxis intuitiva y menos verbosa, facilita a los nuevos desarrolladores comprender y escribir código eficientemente.

Es más, para quienes tienen experiencia en Java, Kotlin representa una transición natural. Y es que mejora y simplifica muchos aspectos del lenguaje Java, pero no se aleja mucho de sus fundamentos.

Iniciación en el lenguaje

Para los que se inician en el lenguaje de programación, el aprendizaje en Kotlin puede ser una experiencia más amigable. Su diseño enfocado en la claridad y la eficiencia simplifica el proceso. Además, la comunidad de Kotlin está creciendo rápidamente, y cuenta con una gran cantidad de recursos de aprendizaje, desde tutoriales hasta foros de discusión.

Java, por otro lado, necesita un esfuerzo inicial mayor. Sin embargo, es igualmente gratificante. Está ampliamente extendido en la industria, y cuenta con abundante documentación y recursos de aprendizaje.

Esto lo convierte en una opción interesante para quienes desean profundizar en el desarrollo de software.

Sin duda, dominar Java abre puertas a una variedad de campos, desde el desarrollo de aplicaciones móviles hasta sistemas empresariales complejos.

Si te interesa Kotlin y deseas iniciarte en el del desarrollo software echa un vistazo a nuestro curso de Kotlin.

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Sintaxis y legibilidad del código

La sintaxis de un lenguaje de programación también afecta a la eficiencia y concisión a la hora de desarrollar. Comparemos las funcionalidades Kotlin vs Java para que los desarrolladores puedan expresar sus ideas y códigos.

Comparación de la sintaxis

Conocido por su enfoque orientado a objetos, Java necesita una sintaxis detallada que puede resultar verbosa. Aunque puede llevar a una mayor cantidad de código para realizar tareas simples, este nivel de detalle asegura una estructura clara.

Kotlin, en su lugar, posee una sintaxis más moderna y concisa. De hecho, está diseñado para eliminar la redundancia del código Java, para expresar las mismas ideas con menos líneas de código. Por lo que el código es más legible, y reduce la posibilidad de errores comunes, como los errores de puntero nulo.

Ejemplos de código en ambos lenguajes

Observa estas diferencias Kotlin vs Java. En el ejemplo consideramos una función simple que suma dos números. En Java, esta función podría verse así:

public class Suma {
    public static int sumar(int numero1, int numero2) {
        return numero1 + numero2;
    }

    public static void main(String[] args) {
        System.out.println("La suma es: " + sumar(5, 10));
    }
}

En Kotlin, la misma función se puede implementar de manera más directa y con menos código:

fun sumar(numero1: Int, numero2: Int): Int {
    return numero1 + numero2
}

fun main() {
    println("La suma es: ${sumar(5, 10)}")
}

Este ejemplo demuestra cómo Kotlin reduce la cantidad de código necesario para realizar la misma tarea. Para ello elimina la necesidad de declaraciones de clase y método redundantes, lo que resulta en un código más limpio y fácil de mantener.

Rendimiento y eficiencia

Veamos como Kotlin y Java se enfrentan en el terreno del rendimiento, un aspecto clave para la eficacia de un proyecto de software.

Comparativa de velocidad y rendimiento

Al elegir un lenguaje de programación, considera la eficiencia del código y el rendimiento en tiempo de ejecución.

Java, conocido por su velocidad y optimización, es ideal para aplicaciones de gran escala gracias a su máquina virtual (JVM), que ejecuta código eficientemente en sistemas complejos. Precisamente, JVM destaca por su capacidad para ejecutar código de manera eficiente, y adecuado para sistemas complejos y de alto rendimiento.

Kotlin, también en la JVM, comparte estas ventajas de rendimiento. Su sintaxis concisa y características modernas pueden acelerar el desarrollo y mantenimiento del código.

A pesar que las diferencias de rendimiento Java vs Kotlin son pequeñas, Kotlin destaca por su código limpio y mantenible, para un desarrollo más rápido y eficiente a largo plazo.

Uso de recursos y optimización de código

En cuanto al uso de recursos, Java y Kotlin son similares, ambos se compilan en bytecode para la JVM.

Sin embargo, Kotlin, con características como la inferencia de tipos, reduce el código redundante, mejorando la eficiencia del desarrollo.

Además, incorpora programación funcional, optimizando el uso de recursos y el código.

Con todo, Kotlin es una opción atractiva para proyectos que buscan rendimiento y eficiencia en el desarrollo.

Compatibilidad y ecosistema

Veamos en detalle qué ocurre entre las herramientas y recursos de ambos lenguajes, los elementos que hablan de la aplicabilidad y alcance en el desarrollo de software de Java o Kotlin.

Compatibilidad de código y sistemas existentes

La compatibilidad con sistemas y códigos existentes es un factor decisivo en la elección de un lenguaje de programación, especialmente en entornos empresariales, donde la migración y la integración son frecuentes.

Java, como hemos visto más arriba, tiene una ventaja en términos de compatibilidad.

Kotlin, aunque es un recién nacido en comparación, destaca en este aspecto gracias a su interoperabilidad total con Java. Así, aprovecha las ventajas del lenguaje sin necesidad de reescribir completamente el código de Java.

Kotlin es una opción adecuada para modernizar y mejorar proyectos existentes sin obstaculizar el flujo de trabajo actual.

Ecosistema de herramientas y bibliotecas

El ecosistema de un lenguaje, incluyendo herramientas, bibliotecas y soporte comunitario, es un aspecto clave. Y aquí también encontramos diferencias entre Java y Kotlin.

Por su parte, Java cuenta con un de un ecosistema maduro, con amplias bibliotecas y fuerte soporte comunitario, haciéndolo confiable para diversas aplicaciones, como desarrollo web y sistemas empresariales.

Kotlin, aunque más reciente, ha desarrollado rápidamente un ecosistema importante. Compatible con las bibliotecas de Java, también ha creado herramientas y bibliotecas propias, populares en el desarrollo de aplicaciones Android y desarrollo web con Kotlin/JS.

Aplicaciones en desarrollo móvil y web

A continuación, te mostramos cómo Kotlin y Java se adaptan y sobresalen en el desarrollo móvil y web, hoy día dos áreas de vital importancia en el panorama tecnológico.

Comparativa en desarrollo Android

En el desarrollo de aplicaciones móviles, existen importantes diferencias entre Kotlin y Java.

Por un lado, Java es el lenguaje estándar para Android, y cuenta con una amplia base de código y una comunidad experimentada. Sin embargo, desde que Google nombró a Kotlin como lenguaje oficial para Android, ha crecido su uso en este campo.

Kotlin ofrece ventajas como sintaxis limpia, seguridad de nulos y coroutines para programación asíncrona, facilitando el desarrollo de aplicaciones Android robustas. Además, su interoperabilidad con Java lo convierte en la opción para nuevos proyectos y modernización de aplicaciones. Ambas, Kotlin o Java para Android son opciones posibles.

Desarrollo de aplicaciones empresariales y web

En el desarrollo de aplicaciones empresariales y web, Java sigue siendo una fuerza dominante. Esto es así gracias a su estabilidad, rendimiento y un amplio ecosistema de frameworks como Spring y Hibernate, ideal para aplicaciones complejas y sistemas de back-end.

Kotlin, aunque menos usado que Java en este sector, avanza, en particular en desarrollo de back-end con frameworks como Ktor. Kotlin/JS también lleva Kotlin al desarrollo web frontend, lo que aporta consistencia entre servidor y cliente.

Comunidad y soporte

Sin duda, la experiencia del desarrollo se enriquece con la resolución de problemas y el aprendizaje compartido y continuo. ¿Cómo es el soporte y la comunidad que rodean a Kotlin y Java?

Recursos disponibles y comunidad

La comunidad de desarrolladores y los recursos disponibles contribuyen al éxito y la adopción de un lenguaje de programación.

Java, con su larga trayectoria, cuenta con una de las comunidades más grandes y activas del mundo del desarrollo de software. Una extensa comunidad que ofrece numerosos recursos, foros de discusión y tutoriales hasta una gran cantidad de código de muestra y bibliotecas.

Por su parte, Kotlin, más reciente, pero con un rápido crecimiento, ha formado una comunidad entusiasta. Apoyada por JetBrains y Google, esta comunidad es activa en crear materiales educativos y bibliotecas específicas para Kotlin.

Actualizaciones y mantenimiento

La frecuencia y calidad de las actualizaciones son una muestra de la vitalidad de un lenguaje.

Java, bien consolidado, cuenta con actualizaciones regulares para seguridad y modernización, conservando su relevancia en la tecnología que evoluciona.

Kotlin, con un desarrollo ágil impulsado por JetBrains, introduce frecuentemente innovaciones y mejoras sintácticas, manteniéndose a la vanguardia de la programación moderna. Un enfoque que asegura a Kotlin seguir siendo una opción atractiva y actual para los desarrolladores.

Ventajas y desventajas

En esta sección de pros y contras de Kotlin y Java, obtendremos una visión equilibrada, para que un desarrollador tome decisiones informadas, basadas en las características y funcionalidades de cada lenguaje.

Pros y contras de cada lenguaje

Todo lenguaje de programación tiene sus fortalezas y debilidades, y tanto Kotlin como Java no son la excepción:

Java, por su amplio recorrido en aplicaciones empresariales y su fuerte ecosistema, ofrece una estabilidad y una confiabilidad más que probadas. Lo que lo convierte en una elección segura para proyectos a gran escala. Sin embargo, su verbosidad y rigidez en la sintaxis pueden ser una desventaja para proyectos que requieren mayor agilidad e innovación.

Kotlin, en cambio, destaca por su sintaxis concisa y moderna, y facilita la escritura de código limpio y mantenible. La seguridad de nulos y las coroutines son características atractivas para el desarrollo de aplicaciones Android en la actualidad. Sin embargo, una comunidad más pequeña y el hecho de ser un lenguaje más joven lo hace más desfavorable en cuanto a recursos y soporte en comparación con Java.

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Conclusiones

Java tiene motivos para creer que Kotlin amenaza su trono. Pero lo cierto es que Kotlin y Java cuentan con unas características y comunidades extraordinarias. Lo que es fundamental para el desarrollo de software.

Por un lado, Java, robusto y estable, es esencial en el desarrollo empresarial y de aplicaciones grandes, aportando una base sólida para proyectos complejos.

Por otro, Kotlin, moderno y eficiente, es popular en el desarrollo de aplicaciones Android, respaldado por Google y una comunidad en crecimiento. Su facilidad de uso y código conciso lo hacen ideal para proyectos nuevos y de actualización.

Mirando hacia el futuro, es probable que Java continúe evolucionando y manteniendo su relevancia, mientras que Kotlin se expandirá aún más en sus áreas de aplicación.

Elegir entre Kotlin y Java dependerá de varios factores como las necesidades del proyecto, la experiencia del equipo de desarrollo y las preferencias personales.

Sin duda, ambos lenguajes tienen un papel relevante en el escenario del desarrollo de software, y seguirán influyendo en su ámbito.

Lo que deberías recordar de Kotlin vs Java

  • Kotlin, con su sintaxis concisa, es ideal para el desarrollo de aplicaciones Android, y está respaldado por Google.
  • Java, estable y robusto, es el preferido para aplicaciones empresariales y sistemas grandes, gracias a su amplio ecosistema y comunidad.
  • Su interoperabilidad facilita la integración de Kotlin en proyectos existentes de Java.
  • Si vemos el rendimiento Java vs Kotlin, ambos son similares, ejecutándose en la JVM, pero difieren en sintaxis y facilidad de desarrollo.
  • La elección entre ambos depende de las necesidades del proyecto y la experiencia del equipo.
  • En el futuro, Java seguirá siendo relevante, mientras que Kotlin ampliará su uso en el desarrollo de software.

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