Qué es PHP: Características y usos

¿No sabes que es PHP? Te contamos qué es, qué problemas soluciona y cómo trabaja este lenguaje de programación qué es el más usado en el mundo de las Webs.

Qué es PHP

  • PHP son las siglas en inglés del acrónimo Hypertext Pre-Processor, es decir, pre-procesador de hipertexto.
  • Es un lenguaje de programación de propósito general que se ejecuta en el lado del servidor.
  • Es un lenguaje interpretado.
  • Tiene múltiples formas de utilizarse, ya que puede utilizarse con scripts, de forma estructurada o programación en objetos.
  • Fue creado por Rasmus Lerdorf y apareció en el año 1994.
  • Está creado con la licencia de software libre PHPv3_01, que es una licencia Open Source.

Qué soluciona PHP

PHP se utiliza principalmente para crear páginas web, para crear contenido dinámico y para trabajar con bases de datos y HTML.

Soporta la mayoría de bases de datos, MySQL, PostgreSQL, SQL Server, MongoDB… para casi todas existen drivers, y si no es así podemos utilizar el driver ODBC, que se conecta a cualquier base de datos.

Cómo trabaja PHP

Vamos a ver un ejemplo sencillo para comprobar cómo interactúa PHP con el navegador. Para ello vamos a crear una página usando HTML:

<!DOCTYPE html>
<html>
<head>
<title></title>
</head>
<body>

	<h2>hola mundo</h2>

</body>
</html>

Grabamos el código en un archivo y lo mostramos en el navegador, así veríamos el resultado, que sería la impresión de “hola mundo”.

Resultado de Hola Mundo usando HTML

Podríamos añadirle código PHP dentro del HTML de esta forma:

<!DOCTYPE html>
<html>
<head>
<title></title>
</head>
<body>

	<h2>hola mundo</h2>

	<?php
		echo “hola mundo”;
	?>

</body>
</html>

Grabamos el archivo y lo mostramos en el navegador, y vemos que aparece una nueva frase “hola mundo” debajo de la anterior.

Resultado de Hola Mundo usando HTML y PHP

La frase de abajo aparece en diferente formato a la de arriba le hemos colocado una etiqueta HTML para que aparezca de un tamaño mayor. Esto también se puede hacer en PHP:

<!DOCTYPE html>
<html>
<head>
<title></title>
</head>
<body>

	<h2>hola mundo</h2>

	<?php
		echo “<h2>hola mundo</h2>”;
	?>

</body>
</html>

Volvemos a mostrar el archivo en el navegador y comprobamos que ambas frases se muestran de la misma forma.

Resultado de Hola Mundo usando HTML Y PHP con formato

PHP desde un script

Otra opción para utilizar PHP sería con un script desde la línea de comandos. Para ello vamos a crear un archivo nuevo llamado terminal.php, y en el mismo insertamos este código:

<?php
		echo “>hola mundo”;

Grabamos el archivo, abrimos un terminal y ejecutamos el archivo de esta forma:

php terminal.php

Comprobamos que se imprime el texto “hola mundo”, así que de esta forma tendríamos nuestro primer programa en PHP.

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